John Deere: de grootste landbouwmachinebouwer ter wereld

John Deere is de merknaam van Deere & Company. Dat is een Amerikaanse bouwer van landbouw-, constructie- en bosmachines. Daarnaast maakt het bedrijf dieselmotoren en -krachttreinen (assen, transmissies, versnellingsbakken) voor gebruik in zware machines. Er is ook nog een afdeling grasonderhoud en er worden financiële en andere verwante diensten geleverd. In 2017 is Deere & Company het 105de Fortune 500 bedrijf. Wereldwijd is het in datzelfde jaar het 407de bedrijf. De onderneming staat genoteerd op de beurs van New York (DE). De bedrijfsslogan is "Nothing runs like a Deere" ("Niets loopt/rijdt zoals een Deere"). Het logo is een springend hert. De naam Deere klinkt dan ook als "deer", wat Engels is voor "hert".

De geschiedenis van John Deere

Het verhaal van Deere & Company begint bij John Deere. In 1836 verhuist hij naar Grand Detour, Illinois om een faillissement in Vermont te vermijden. Deere is smid en wordt al snel de klusjesman van zijn nieuwe thuisdorp. Hij maakt tegelijk kleine gereedschappen zoals rieken en schoppen. Zijn meest opvallende creatie is een stalen ploeg. De creatie ontstaat in 1837 wanneer Deere een zaagblad uit Schots staal omvormt. Voor deze uitvinding gebruiken de meeste landbouwers ijzeren of houten ploegen. De rijke aarde van Midwest Amerika blijft er aan kleven, waardoor de werktuigen veel onderhoud vragen. De gladde, stalen Deere ploegen lossen dat probleem op. Ze vormen zo een voorname motor voor de migratie naar de Amerikaanse Great Plains in de 19de en vroege 20ste eeuw.

John Deere mijlpalen en innovaties

De stalen ploeg is een eerste mijlpaal voor John Deere als bedrijf. Een tweede, vroege succesmotor is de verhoging van de productieratio. Deere bouwt zijn ploegen namelijk al voor ze besteld worden. Klanten kunnen zo niet alleen de kwaliteit testen, ze kunnen hun aankoop ook meteen meenemen en gebruiken. Tegen 1849 produceert Deere meer dan 200 ploegen per maand. De fabriek wordt met 2 verdiepingen uitgebreid. In 1853 komt naast vader John ook zoon Charles aan boord. Het bedrijf maakt ondertussen ook laadwagons, maïsplanters en dorsers. De aandacht voor het zaaibedrijf groeit, mede door toegenomen concurrentie vanaf begin 1900. Toch zal is het de productie van benzinetractoren die Deere nu naam en faam geeft. In 1927 bouwt de onderneming zijn eerste gecombineerde oogstmachine, de John Deere No 2. Een jaar later volgt een populaire, kleinere versie, de John Deer No 1. In 1947 verschijnt vervolgens de eerste zichzelf voortstuwende combine, Model 55. De machine wordt snel aangevuld door de kleinere modellen 40 en 45. Vanaf de jaren 1960 worden ze ook nog vergezeld van de grotere modellen 95 en 105. Landbouwers kunnen nu hun basisprocessen uitvoeren met 1 machine. Eind augustus 1960 presenteert de bouwer de zogenaamde "New Generation of Power" tijdens een bijzondere Deere Day in Dallas. Tot dan heeft de Deere tractor 2 cilinders. De nieuwe generatie heeft er 4 of 6. Deze modellen 1010, 2010, 3010 en 4010 zijn zo veel krachtiger dan hun voorgangers. Ze zijn bovendien een stuk eenvoudiger en comfortabeler. De zichtbaarheid en de ophanging zijn beter. Het onderhoud is simpeler en goedkoper.

Bekende John Deere modellen

Anno 2018 is Deere & Company wereldwijd de grootste bouwer van landbouwmachinerie. Er worden hier wereldwijd 67000 mensen tewerkgesteld. Zij bouwen aan een divers aanbod van landbouwmachines, constructiemachinerie en bosmachines. Tot de eerste categorie behoren onder andere tractoren, oogsters, planters en sproeimachines. Tot de tweede categorie behoren gravers, laders en andere bouwmachines. De derde categorie omvat onder andere stamladers. Daarnaast zijn er ook nog grasmaaiers, sneeuwwerpers, sneeuwscooters, terreinvoertuigen en dieselmotoren en -krachttreinen voor zware machines. Merkwaardig genoeg is de leidende divisie van John Deere sinds 2017 de leenafdeling. Ze heeft een portfolio van 2 biljoen USD. Dat is een derde van het bedrijfsinkomen. Het meest iconische John Deere model is allicht de 4010/4020. Dat is een landbouwtractor geproduceerd tussen 1960 en 1963 en het vlaggenschip van de hierboven vermelde New Generation of Power. De machine is met 80/4 pk de krachtigste tractor van zijn tijd. Zijn opvolger, de 4020, is nog steeds de populairste John Deere (misschien zelfs Amerikaanse) tractor aller tijden. De 4010 (en de 10 serie) wordt algemeen beschouwd als de machine die de tractor en zijn bouwer naar de moderniteit katapulteerde. Naast de verbeterde motortechnologie worden er tal van upgrades aangeboden in vergelijking met de voorgangers met 2 cilinders. Zo zijn er onder andere een betere verhouding tussen kracht en gewicht en een verbeterde hydraulica. Van de 10 serie is de 4010 ook de bestverkochte machine. Tussen 1960 en 1963 worden er meer dan 58000 exemplaren verkocht. Het marktaandeel van de bouwer groeit naar 34% in 1964 (23% in 1959). Het bedrijf wordt zo de grootste Amerikaanse bouwer van landbouwmachines. In 1963 worden de 3010 en de 4010 vervangen door de 3020 en de 4020. In 1965 verschijnt de 5020 als standaardmodel. Het is het krachtigste model met voorwielaandrijving in de sector, samen met de 1020, de 2020 en de 2510 van 54 pk. In 1966 is de 4020 goed voor 48% van alle verkopen. Het huidige aanbod van John Deere tractoren bestaat uit gespecialiseerde trekkers, compacte trekkers en grote trekkers. De eerste groep omvat de 5GV serie. Deze machines hebben vermogens tussen 59 en 74 kW (80/100 pk). De compacte trekkers zijn de 5E, de 5M, de 5M OOS en de 5R serie. De (kleinste) 5E serie omvat vermogens tussen 40,5 en 55 kW (55/75 pk). De (grootste) 5R serie omvat vermogens tussen 59 en 74 kW (80/100 pk). Grote trekkers zijn de 6M serie, de 6R serie en de 7R serie. De 6M serie heeft vermogens tussen 85 en 125 kW (115 en 170 pk). De 6R serie heeft vermogens tussen 147 en 176 kW (200 en 240 pk). De 7R serie omvat vermogens tussen 169 en 228 kW (230 en 310 pk)."
Naar boven